Es la acción mediante la cual se levanta la tierra con el fin de removerla o crear un hoyo. Se realiza de manera manual con azadas, picos o palas y de forma mecánica mediante excavadoras.

Entre los objetivos de cavar se encuentra orear la tierra para regenerarla y poder sembrar en ella, plantar árboles o arbustos, colocar alguna empalizada para delimitar un terreno o cimentar para construir una estructura con una base sólida.

Cavar