Es una estructura que puede estar fabricada de diferentes materiales como ladrillorefractario, hormigón, barro o metal. Puede estar construido a mano por maestros alfareros. Se usa para calentar, cocer, fundir o tostar, tanto en el ámbito doméstico, en las cocinas, como en el industrial, en obradores, laboratorios, talleres o jardines. El combustible es la leña, pero también puede usarse el carbón.

Permite un rápido calentamiento con escasa leña. Suele tener una puerta de doble hoja de hierro con pirómetro que mide la temperatura. Además dispone de un tiro de hierro con regulador empotrado en la chimenea. Su exterior también varia dependiendo de los acabados suele estar recubierto por dos capas de hidrófugo para no absorber el agua.

Horno de leña