Es un dispositivo electrónico que permite realizar la réplica de piezas en 3 dimensiones a partir de diseños en 2 dimensiones. El diseño se debe realizar con la ayuda de un ordenador. Es muy útil para realizar piezas o recambios en el sector de la arquitectura o diseño industrial. La impresión se realiza superponiendo o solidificando capas hasta reproducir la pieza deseada. El proceso varía en función del tipo de impresora utilizada, para ello emplea distintos filamentos en función de si se quiere obtener un acabado más flexible, resistente o ligero. Hay varios tipos de impresoras 3D:

  • Estereolitográficas (SLA). Emiten un rayo de luz ultravioleta a una resina líquida y la solidifica.
  • Sintetización selectiva por láser (SLS). Utiliza material en polvo y un láser que lo hace líquido.
  • Por inyección. Funcionamiento similar al de las impresoras convencionales, sólo cambia el material empleado para la impresión.
  • Deposición de material fundido (FDM). Deposita un polímero fundido capa por capa.
Impresora 3D