Cómo elegir cables eléctricos

La correcta elección de los cables eléctricos es básica para asegurar un buen funcionamiento de los equipos y aparatos eléctricos y sobre todo para garantizar la seguridad de las instalaciones en el hogar.

Como elegir cables eléctricos

¿Qué cables conforman una instalación eléctrica? Tipos de cables eléctricos

Los cables eléctricos llevan un recubrimiento plástico de diferente color para ayudar en la instalación, dotar de mayor seguridad al sistema y reconocerlos con facilidad a la hora de hacer las conexiones.

  • Fase. Es de color marrón, negro o gris. Es el cable que conduce la electricidad desde la caja de servicio hasta el aparato eléctrico.
  • Neutro. De color azul, es el que se encarga de devolver la corriente eléctrica al sistema.
  • Cable de tierra (TT). Son de color verde y amarillo. Obligatorios en toda instalación, derivan la electricidad a la pica de tierra de la vivienda. De esta forma protegen a las personas de recibir una descarga eléctrica, así como de los posibles daños en los aparatos en caso de avería o fallo.
Como elegir cables eléctricos

La sección de los cables eléctricos, esencial en la elección

La sección o calibre es el diámetro del cable, generalmente de cobre, sin tener en cuenta la capa de revestimiento aislante. La sección determina la carga de corriente eléctrica -en amperios- que el cable es capaz de soportar, por esta razón es importante tener en cuenta qué vamos a conectar para elegir el cable adecuado y evitar que se caliente. En este cuadro puedes ver las secciones más habituales según el aparato eléctrico al que vaya a alimentar.

Como elegir cables eléctricos

Longitud del cable

Antes de empezar calcula la cantidad de cable de cada tipo que vas a necesitar para la instalación y adquiere un poco más de cable por inexactitudes posibles.

¿Rígido o flexible?

A igual sección, la rigidez o flexibilidad del cable depende del número de hilos de cobre del que esté compuesto (el de un solo hilo es más rígido que el de varios). En la práctica el cable flexible es más manejable y facilita el trabajo en instalaciones empotradas en la pared y recubiertas por tubo corrugado y si existen codos o curvas.

Instalaciones de exterior

Para instalaciones en el exterior lo importante es que el revestimiento del cable y el tubo de protección aseguren la protección para aguantar la humedad, las inclemencias del tiempo, el ataque de roedores…

¿Qué es un cable libre de halógenos?

Los cables libres de halógenos son una gama de cables de alta seguridad, flexibles y deslizantes.

Sus características son la resistencia al fuego y gran capacidad para no propagar el incendio. No emiten sustancias tóxicas ni gases corrosivos en caso de incendio, ventaja que garantiza la salud de las personas y la protección de los aparatos eléctricos.

Como elegir cables eléctricos

Cómo leer una etiqueta

Fíjate en la etiqueta del cable para saber sus características:

1. Normativa. H (como en el caso de la imagen) significa que el cable sigue las normas europeas estandarizadas.

2. La tensión asignada al cable, existiendo los siguientes tipos:

  • 01: 100/100 voltios.
  • 03: 300/300 voltios.
  • 05: 300/500 voltios.
  • 07: 450/750 voltios.

3. Tipo de aislamiento. En la imagen es VV que significa que tanto el aislamiento como la cubierta están hechos de PVC. Los tipos de aislamiento en función de la nomenclatura son los siguientes:

  • B: Goma de etileno-propileno (EPR).
  • G: Copolímero etileno-acetato de vinilo (EVA).
  • N2: Mezcla especial de policloropreno.
  • R: Goma natural (NR) o goma de estireno-butadieno (SBR).
  • S: Goma de silicona.
  • V: Policloruro de vinilo (PVC).
  • V2: Mezcla de PVC (servicio de 90 ºC).
  • V3: Mezcla de PVC (servicio baja temperatura).
  • V4: Policloruro de vinilo (reticulado).
  • Z: Mezcla reticulada de poliolefina con baja emisión de gases corrosivos y humos.
  • Z1: Mezcla termoplástica de poliolefina con baja emisión de gases corrosivos y humos.

4. Forma del conductor. Va inmediatamente después del guión y marca las características del cable. En la imagen aparece una F que señala que el cable es flexible. Encontraremos las siguientes designaciones:

  • -K: Flexible de cobre clase 5 para instalaciones fijas.
  • -F: Flexible de cobre clase 5 para servicios móviles.
  • -D: Flexible de cables para máquinas de soldar.

5. Número y sección de los cables. Muestra el número de conductores y la sección en milímetros, distinguiendo:

  • nGS: Indica que el cable tiene conductor o toma de tierra.
  • nxS: indica que el cable no tiene conductor o toma de tierra.