Cómo elegir cables y alambres de acero

Los alambres de acero son útiles para infinidad de tareas, como unir materiales, coser, y fijar vallas o setos. Los cables de acero se emplean para sujetar, asegurar, colgar o elevar (mediante una polea, por ejemplo) objetos.

Cómo elegir cables y alambres de acero

Alambres

Una vez decidido el grosor necesario, según la resistencia y maleabilidad necesaria, conviene valorar dos aspectos:

  • Protección contra la corrosión u oxidación. Si el alambre de acero va a estar en el exterior, hay que elegirlo galvanizado o de acero inoxidable. Todos los alambres recubiertos con PVC son aptos para exterior.
  • Aspecto estético y comodidad al tacto. Los alambres de acero plastificados con PVC tienen diversos usos domésticos. Uno muy habitual es para cerrar bolsas que contienen alimentos. Como vienen en distintos colores y son aptos para exterior resultan ideales para, por ejemplo, fijar un seto. También existen alambres de acero recubiertos con cobre, bronce o latón, que dan más juego para hacer manualidades.

¿Cómo elegir un cable de acero?

Según el uso que se haga del cable, hay que tener en cuenta dos factores:

  • Resistencia. En general, cuanto mayor sea el diámetro del cable, mayor resistencia y rigidez tendrá. Sin embargo, también influye el tipo de trenzado de los alambres o torones y el material y calidad del núcleo. Los cables de acero galvanizado (es decir, recubierto con capas de zinc) son más resistentes a la corrosión y a la abrasión. Si se trata de objetos pesados, comprueba en las características técnicas del cable el peso que soporta (por metro). Y si vas a utilizarlo para elevar un objeto con una polea, asegúrate de que el cable está recomendado para ese uso.
  • ¿Interior o exterior? Si el cable va a estar en el exterior, asegúrate de que está tratado para no oxidarse. Elígelo galvanizado, de acero inoxidable o recubierto en PVC apto para exterior.

Los accesorios

Una vez elegido el cable según su resistencia y uso en interior o exterior, hay que hacerse con los accesorios adecuados. Los accesorios deben ser aptos para el diámetro del cable. Para medir el diámetro de un cable se utiliza un calibre:

Cómo elegir cables y alambres de acero

Algunos de los accesorios más utilizados son:

  • Sujetacables (perrillos). Sirven para asegurar las terminaciones impidiendo que se suelte el cable. Hay de varios tipos: manguitos, sujetacables tipo bici o de presión, sujetacables plano y sujetacables de estribo.
  • Otros repuestos como tensores (para que el cable quede en tensión), guardacabos (para proteger y guiar el cable en curvaturas), ganchos de suspensión (para elevar objetos) o los grilletes.
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