Aprende a soldar tubos de cobre y podrás realizar cualquier instalación de fontanería.

Por Leroy Merlin

Aunque sigue siendo el material más usado en los montajes sanitarios, su instalación mediante soldadura requiere una pequeña formación.

Descubre en este vídeo el paso a paso:

Descripción

Te lo contamos paso a paso

Paso 1

Concebir la instalación

El principio:

  • Desde el contador el agua se distribuye con suficiente presión para abastecer toda la instalación pero las necesidades de caudal varían según el tipo de equipo sanitario y de las tomas de agua. Cuanto mayor sea el caudal de agua mayor deberá ser el diámetro de las canalizaciones.
  • Necesitarás un diámetro interno de 20 milímetros para el acumulador de agua caliente, uno de 16 es suficiente para la ducha y la bañera. El diámetro 12 sirve para el fregadero, el lavavajillas y la lavadora. En cuanto al lavabo y el inodoro 10 es suficiente.

Cómo soldar y conectar tubos de cobre

CONSEJO: En la instalación, el conducto principal puede ser decreciente según las necesidades de la instalación pero nunca al revés ya que podría dar lugar a efectos de golpe de ariete.

El cobre:

  • Para una instalación empotrada utilizaremos cobre recocido disponible en rollos. Es maleable y se dobla fácilmente con las manos pudiendo unir dos puntos alejados sin conexión. Con cobre recocido solo puedes usar conexiones para soldar.
  • Para instalaciones a la vista, usa cobre estirado en frío vendido en barras o tubos. Se puede doblar una vez recocido con las herramientas adecuada. Puedes combinar varias conexiones para una instalación completa.

Cómo soldar y conectar tubos de cobre

 

Paso 2

Gestos básicos

Cortar

  • Coloca el tubo en el cortatubos alineando la rueda dentada con la marca. Aprieta el tornillo hasta que la rueda dentada toque el tubo y gira después el cortatubos.  En cada vuelta aprieta para que la rueda dentada siga tocando el cobre.  Continúa hasta que completes el corte.
  • Una vez que el tubo esté cortado en dos, elimina las rebabas con la hoja del cortatubos. Frota el extremo del tubo con un estropajo de lana de acero para eliminar el óxido.

Cómo soldar y conectar tubos de cobre

Curvar

  • Calienta el tubo en el lugar en que se deba colocar el codo con un soplete. Calienta desplazando la llama en la zona que deseas doblar dejando unos centímetros de margen a cada lado hasta que el cobre cambie de color lo que significará que está recocido.  Agarra el tubo con la llave sueca para trasladarlo a un cubo con agua para enfriarlo.
  • Coloca el tubo en la polea de la tenaza curvatubos en el punto en el que realizarás el codo. Acciona lentamente el otro brazo de la tenaza curvatubos hasta el ángulo deseado indicado por la graduación de la polea. Abre a continuación la pinza para retirar el tubo.

Cómo soldar y conectar tubos de cobre

 

Paso 3

¿Cómo soldar?

El principio

La soldadura de los tubos de cobre se realiza rellenando el espacio entre las piezas encajadas con un relleno de metal. Esto se denomina soldadura.

  • La soldadura blanda de estaño con soplete se puede utilizar para agua fría.
  • La alimentación de agua caliente, susceptible de experimentar dilataciones importantes por los cambios de temperatura, debe realizarse con soldaduras fuertes de cobre o cobre-plata con la ayuda de un soplete.

CONSEJO: Los tubos del circuito de gas deben obligatoriamente estar soldados con varillas de soldadura y un decapante homologado.

Los decapantes

  • Antes de montar las piezas soldadas, las zonas de contacto se deberán recubrir con un producto para proteger el metal de la oxidación y facilitar la adhesión de la futura soldadura. Para la soldadura blanda, este producto se suele llamar gel decapante.
  • Existen productos para cada tipo de electrodo de metal de relleno.

Cómo soldar y conectar tubos de cobre

Soldadura blanda

  • Enciende el soplete y aplica calor a la altura de la unión hasta que el decapante empiece a hervir. Aparta la llama del soplete y pon el hilo de estaño en contacto con la junta. El estaño se fundirá al entrar en contacto con el cobre caliente y se deslizará en la unión por capilaridad.  Pasa un trapo húmedo sobre la soldadura.

Cómo soldar y conectar tubos de cobre

CONSEJO: Si se interviene sobre una instalación existente, corta el suministro desde el cuadro general y vacía la instalación.

Soldadura fuerte

  • Enciende el soplete y ajusta la llama. Se debe trabajar con la flama, la parte azul oscura de la llama y su punta es la que apoyamos en el tubo para dar más calor.
  • Calienta a la altura de la unión desplazando la llama ligera y constantemente para repartir la temperatura. Deja que el decapante se evapore y solidifique. 
  • Cuando el cobre tome un color rojizo, acerca el electrodo hasta tocar la junta. El metal de relleno se fundirá al entrar en contacto con el cobre. Puedes seguir calentando con la llama pero sin apuntar la hacia el electrodo ya que solo se tiene que fundir en contacto con las piezas.
  • Espera un momento antes de manipular las piezas. Limpia la soldadura aún caliente con un trapo húmedo.

Cómo soldar y conectar tubos de cobre

CONSEJO: Si necesitas soldar tubos ya instalados, coloca una lámina de protección entre la pared y la conexión.

Materiales

  • Tubos de cobre
  • Decapante para soldadura
  • Hilo de estaño o varillas de soldadura
  • Conexiones para soldar

Herramientas

  • Lápiz
  • Metro
  • Nivel
  • Rotulador indeleble
  • Cortatubos
  • Estropajo de lana de acero
  • Tenaza curvatubos
  • Mandril
  • Grupo de soldar
  • Soplete
  • Cubo de agua
  • Trapos
  • Llave sueca

Equipo de protección

  • Guantes para soldar
  • Gafas de protección tintadas