Combate las cochinillas

Por Leroy Merlin

Las cochinillas suelen aparecer en plantas arbustivas y árboles ornamentales. Estos insectos picadores succionan la savia de la planta, debilitándola. La aplicación de abono regular así como el uso de insecticidas ayudará a evitar su aparición.

Descripción del insecto

  • Aspecto: presentan unos caparazones en forma de conchas aplanadas (circulares o alargadas) o semiesféricas que protegen el cuerpo; tienen una longitud de hasta 6 mm, con colores variados (pardos, negros, grises), mientras que las ninfas son más claras.
  • Las hembras realizan la puesta en el interior del caparazón (hasta 3.000 huevos).
  • Algunas especies pueden realizar varias generaciones anuales.

Plantas que ataca

  • Son plagas de arbustivas y árboles ornamentales diversos, como adelfa, cítricos, coníferas, frutales, higuera, laurel, olivo, palmeras, tilo, etc.
  • Atacan plantas debilitadas, de bajo vigor y con claros síntomas de padecer estrés.

Sintomatología y daños

  • Son insectos picadores que succionan la savia de las plantas (hojas, frutos, ramillos, troncos).
  • La saliva de algunas especies contiene toxinas que producen manchas y depresiones; en el caso de ataques fuertes, pueden producir seca de hojas y brotes, e incluso la muerte de la planta.
  • Otras especies, como los cóccidos, secretan gotitas de melaza.

Medidas preventivas

  • Para disminuir los ataques y sus daños se pueden realizar mejoras en el suelo mediante aplicaciones periódicas de tierras enriquecidas con abonos orgánicos animales o del tipo abono de compost; también pueden realizarse abonados líquidos o granulados sólidos aplicados a suelo o a planta si el abono tiene capacidad sistémica; otra medida cultural consiste en las cubiertas con acolchados específicos a base de triturados vegetales (mulching).
  • Además, es conveniente adecuar el riego a las necesidades propias de la planta, así como al tipo de suelo, plantación y ubicación de la misma.

Medidas curativas

Si aparecen ataques puntuales de cochinillas, pueden realizarse aplicaciones con aceites de verano o con insecticidas específicos para este grupo de insectos como el “anticochinillas”.