La importancia del acolchado

Por Leroy Merlin

Cubrir la tierra donde crecen las plantas con una capa de material orgánico o inorgánico tiene múltiples beneficios, como el ahorro de agua o la contención de las malas hierbas. Cumple, además, una función decorativa.

La importancia del acolchado

El acolchado proporciona numerosos beneficios al jardín. Disminuye notablemente la pérdida de agua por evaporación y, por lo tanto, optimiza el riego. Protege además las raíces de los daños que pueden producirles las heladas y el exceso de calor.

Otra de sus ventajas es que dificulta la proliferación de malas hierbas que compiten con las plantas ornamentales por el agua, los nutrientes del suelo y la luz. Evita el resecamiento y la erosión del suelo por efecto del viento y las escorrentías que producen la lluvia y el riego. También impide la formación de lodo.

Por otro lado, el acolchado cumple una función estética, ya que uniformiza el aspecto de las superficies, disimula las irregularidades del terreno, y hasta puede convertirse en un recurso decorativo. Permiten crear jardines más sostenibles y cómodos de mantener y respetuosos con el medio ambiente.

Básicamente, existen dos tipos de acolchados para el jardín y las macetas: los que recurren a las materias orgánicas y los que emplean gravas y arcillas decorativas. Los acolchados orgánicos tienen la ventaja de que protegen y contribuyen como ninguno la vida microbiana de la tierra. Son relativamente efectivos contra las malas hierbas y se deben renovar con cierta frecuencia a medida que se vayan descomponiendo.

Precisamente este aspecto es muy positivo para las plantas, ya que al descomponerse enriquecen el suelo y mejoran su estructura. Son recursos renovables que se integran perfectamente en el ciclo biológico del jardín. Con este tipo de mulching es importante no tapar el cuello de las plantas, ya que un exceso de humedad en este punto puede ser perjudicial para su salud.

Por su bonito color marrón rojizo y su textura, la corteza decorativa de pino 100% natural es uno de los acolchados más utilizados tanto en jardines como en tiestos y jardineras. La turba es tan efectiva como estética. El compost o mantillo aúna acolchado y abono orgánico complejo de liberación lenta, muy beneficioso para las plantas y la estructura del suelo. No cumple una función estética sino solo de enmienda del sustrato.

La importancia del acolchado

La piedra decorativa de pequeño y mediano calibre y la arcilla expandida se pueden utilizar también para acolchar el suelo del jardín y las macetas y jardineras. Ayudan a mantener la humedad del sustrato y a proteger las raíces de las temperaturas extremas, y además aportan un toque muy estético gracias a su diversidad de colores y texturas. Conviene utilizarlas en zonas de plantación estable, reemplazo de ejemplares poco frecuente.

Hay varios tipos de acolchado inorgánico: arcilla expandida, grava volcánica, marmolina, bolo de mármol, piedra lunar... Descubre en nuestra comunidad las ventajas de  los diferentes tipos de acolchado y cómo utilizarlos 

Las gravas decorativas son de gran ayuda para cubrir extensiones grandes del jardín e incluso solados planos, senderos, zonas de sombra, rincones y borduras. Son parte esencial de los xerojardines y jardines secos de tipo japonés. Se pueden pisar, no necesitan riego, evitan que surjan malas hierbas, si están instaladas sobre una malla antihierbas, e impiden la erosión. Combinando colores y texturas permiten realizar composiciones muy atractivas sobre el suelo del jardín con la ayuda de borduras.

La importancia del acolchado

Si quieres reforzar la eficacia del acolchado, cubre el suelo del jardín, antes de extender la capa de corteza de pino o las gravas, con mallas geotextiles o antihierbas. Son sencillas de instalar, limpias y no necesitan mantenimiento. Eso sí, conviene colocarlas en las zonas del jardín donde no hay rotación de plantas; por tanto, son ideales para el alcorque de los árboles y áreas de arbustos. 

Puedes encontrar las mallas en dos variedades: plástica, no apta para lugares estrechos y geotextil, más fácil de cortar y decorar.